Gli astronomi hanno scoperto la più grande galassia conosciuta NGC 6872

La gamma ultravioletta che può vedere in Galex ha rivelato una grande quantità di nuove stelle più esterne della galassia.

Gli astronomi hanno scoperto, per caso la più grande galassia conosciuta a spirale.

Una squadra stava guardando attraverso i dati dal Galaxy Evolution Explorer (Galex) satellite per regioni di formazione stellare in giro per una galassia chiamata NGC 6872.

Ma sono rimasti sconvolti nel vedere una fascia ampia di luce ultravioletta proveniente da stelle giovani, che indica che la galassia è in realtà abbastanza grande per ospitare cinque delle nostre galassie della Via Lattea al suo interno.

Il ritrovamento è stato segnalato al convegno dell’American Astronomical Society negli Stati Uniti.

NGC 6872, una galassia a circa 212 milioni di anni luce di distanza nella costellazione Pavo, era già noto per essere tra le galassie a spirale più grandi.

Vicino ad essa si trova una galassia lenticolare denominata IC 4970, che sembra aver sfondato la spirale negli ultimi tempi astronomici.

Rafael Eufrasio della Catholic University of America e della NASA Goddard Space Flight Center e colleghi presso l’Università di San Paolo in Brasile e l’European Southern Observatory in Cile sono stati interessati ad un certo numero di regioni di distanza dalla galassia.

“Non stavo cercando il più grande spirale – mi è venuto come un dono”, ha detto alla BBC News Eufrasio.

Galex – un telescopio spaziale progettato per cercare la luce ultravioletta che le stelle appena nate emettono – ha fatto capire che NGC 6872 è di più grandi dimensioni dalla collisione.

La squadra ha continuato a utilizzare i dati di una serie di altri telescopi tra cui il Very Large Telescope, il Two Micron All-Sky Survey e il telescopio spaziale Spitzer – ognuno dei quali vede in un particolare insieme di colori, a sua volta, risultano stelle di varie età .

Hanno trovato le più giovani stelle in ampie zone di enormi braccia a spirale della galassia, diventando progressivamente più vecchie quando si avvicinano al centro.

Questo suggerisce un’ondata di formazione stellare che ha viaggiato lungo le braccia, introdotti dalla collisione con IC 4970, con i nuovi quartieri stellari che spingono la galassia nel primo posto in termini di dimensioni.

“E ‘stato conosciuto per essere tra i più grandi per due decenni, ma è molto più grande di quanto pensassimo”, ha spiegato il signor Eufrasio.

“La galassia che si scontrò con il disco centrale di NGC 6872  a  500.000 anni luce di distanza”. Una simulazione della collisione galattica suggerisce che è accaduto 130 milioni anni fa

Per il libro dei record, NGC 6872 aggiorna il catalogo delle galassie conosciute, e dimostra come drammaticamente le galassie possono essere modificate e aggiunte da collisioni.

“Questo dimostra l’evoluzione delle galassie nel più ampio contesto dell’Universo – come le grandi galassie che avevamo prima hanno maturato da piccoli ciuffi nell’Universo primordiale”, ha detto Eufrasio.

“Stiamo vedendo un esempio di due galassie interagenti, ma in passato  il chè è accaduto molto spesso – è così che le grandi galassie a spirale di dischi si sono probabilmente formate, mettendosi in un contesto più ampio, trattandosi cosi di un sistema molto cool.. “

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