Scoperto un super anello attorno a Saturno

sat2Sulla rivista Nature online, la Nasa ha comunicato di aver scoperto un nuovo anello, l’ottavo, attorno a Saturno, con una orbita inclinata di 27 gradi rispetto all’anello principale.

L’anello è costituito da ghiaccio e polvere ad una temperatura di -157 gradi Celsius, è posizionato a circa 6 milioni di chilometri dal pianeta ed ha uno sviluppo di circa 12 milioni di chilometri.

Questo anello è circa 20 più grande del diametro del pianeta e se fosse visibile dalla Terra avrebbe la dimensione doppia della Luna piena.

Pur essendo molto esteso e non è facile vederlo, in quanto non riflette la luce visibile, la scoperta è stata possibile grazie al telescopio Spitzer usando raggi infrarossi.

Sembra che sia alimentato dalla generazione di polveri dagli impatti di meteoriti su una delle lune di Saturno, Phoebe.

Saturno ha già due anelli simili a quello scoperto ed anche questi sono alimentati dalla polvere delle collisioni sui satelliti Amalthea e Thebe.

abspace.it

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